L’Inde suit une tradition spéciale pour ses célébrations du Jour de la République depuis 1950. Chaque année, le Chef d’Etat d’un autre pays est invité à présider les célébrations du 26 janvier. En 2015, c’était le Président Barack Obama qui était l’invité d’honneur aux célébrations à New Delhi. Cette année, c’est le Président François Hollande qui est convié comme à présider la 67ème parade du Republic Day. Dans un communiqué de presse, l’Ambassade de France en Inde commente cet évènement comme suit : « Cette invitation illustre l’excellente qualité et le dynamisme du partenariat stratégique entre l’Inde et la France, qui ne seront que renforcés en cette occasion. » Les deux pays partagent des liens importants depuis des décennies qui par ailleurs ont été consolidés au cours de ces dernières années. Plusieurs visites diplomatiques des leurs leaders démontrent l’intérêt que portent les deux pays à l’expansion du commerce. Relations Commerciales Franco-Indiennes En 2014, il y eut une augmentation de 73% dans l’investissement direct étranger en provenance de la France, par rapport aux chiffres de 2013. Il n’existe pas moins de 750 entreprises françaises en Inde qui emploient 240 000 personnes en Inde et ce dans des industries telles la technologie, la communication, le secteur bancaire, la transformation alimentaire et les produits pharmaceutiques. Des firmes indiennes telles Larson & Toubro, Mahindra & Mahindra et Crompton Greaves ont également des investissements en France.

Les deux pays ont aussi des liens étroits en matière de sécurité, de défense et des affaires spatiales et nucléaires civiles. En 2008, c’est avec la France que l’Inde a fait son entrée en matière de coopération dans le secteur de l’énergie nucléaire. L’Inde, est en fait, en phase de finalisation d’un accord de défense crucial pour l’achat de 36 avions de combat Rafales en provenance de France. Cet accord doit être conclu lors de la visite prochaine du Président français. Le Premier Ministre indien Narendra Modi est allé deux fois en France en 2015 – en avril, puis en novembre pour la Conférence sur le Changement Climatique à Paris. Lors de la visite de Modi en avril, les deux états ont signé 20 pactes sur des sujets tels le développement durable, le développement urbain, les chemins de fer, l’espace et l’énergie nucléaire. Le Premier Ministre indien en a profité pour mettre l’emphase sur sa campagne ‘Make in India’ (Fabriquer en Inde) afin d’encourager la France à se procurer plus de matières en Inde. Mardi 26 janvier 2016 sera la 5ème fois qu’un leader français est l’invité d’honneur à la parade du Jour de la République Indienne. Le Premier Ministre Jacques Chirac en était l’invité d’honneur en 1976 et 1998 ; le Président Valéry Giscard d'Estaing fut invité en 1980 alors que Nicolas Sarkozy y participa en 2008.  

Elizabeth Raj | Bloggueuse- Arsha Consulting Image credit: Narendramodi Official

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